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你的人生是独一无二的

2020-06-18

你的人生是独一无二的

图片来源:unsplash

你的人生在人类的历史上是独一无二的。没有任何人拥有与你相同的人生。假如你有两个或更多小孩,我可以和你打一个赌。我敢断言,你的每个孩子都和他的手足完全不同。你绝不会把他们搞混,不是吗?我有六个兄弟姊妹,而我们彼此大不相同。当然,我们在某些方面很相像,而且彼此相亲相爱,但每个人都有各自的怪癖、喜好与性情。

诚如舞蹈家玛莎‧葛兰姆〈Martha Graham〉所说的:「透过你的身体所表现出来的动作,具有某种活力、生命力、能量与活泼性,而且因为古往今来只有一个你,你的表现是独一无二的。」

据说,人类出现在地球上的历史约有五万年。你觉得这五百个世纪以来,有多少人曾经降生于地球?

统计学家在考虑了这五百个世纪以来的出生率与死亡率、寿命长度等因素之后,得到了一个合理的推估值。这个数值界于六百亿到一千一百亿之间。我们把数值平均一下,假定有八百亿人曾降生于地球请你想想看,你是这八百亿分之一。请想一下你的族谱要经过多少世代、多少分支,那条细线才会画到你。请想一下有多少人历经了相识、共同生活、生下小孩,一代代相传,直到你的八位曾祖辈降生到世上。请想像他们是如何相识并生下了你的四位祖父母与外祖父母,然后他们又是如何相识,随后生下了你的父母。最后才有你的降生。假如你考虑到一代代人与人之间发生的偶遇与介绍相识,你必定能够认同达赖喇嘛的说法:我们最后得以降生于这世上,是个奇蹟。

你的人生是你自己创造出来的

透过想像力,你可以进入他人的内心世界,试着体会他人的观点与感受,展现同理心。透过想像力,你可以预期未来,试着体现那个未知的世界。这些后见之明、同理心、先见之明的力量,是帮助你塑造与重塑人生的最佳资源。

想像力是创造力的源头,而创造力可以实现想像力,是想像力的应用。世界随时都有新鲜事正在发生,你有许多选择。想像力与创造力是你与生俱来的能力。如同心理学家乔治‧凯利〈George Kelly〉所说的:「人类不该受限于先天的条件。」或是卡尔‧荣格〈Carl Jung〉所说的:「我不是境遇创造出来的成果,我是我自己选择的结果。」

人生是有机变动的

根据我的经验,假如让中年以上的人回顾他们的一生,很少人会表示,他们在年少时就已经预期自己会拥有现在的人生。

就算人生的大方向和当初的预期没有太大的出入〈这种人其实很少〉,他们也无法预测自己人生的细节:不论是工作、伴侣、房子或是子女。我们怎幺可能预测自己的人生呢?我以我自己为例来说明。

当我即将从高中毕业时,我去见了学校的职涯辅导老师。我们只谈了那幺一次话。老师问我最喜欢哪些科目,我告诉他,我喜欢英文、拉丁文和法文。我尤其热爱法文。事实上,我爱死了我的法文老师─艾文斯老师。

首先,艾文斯老师真的会说法语,当时并不是所有教法文的老师都会说法语。他既年轻又优雅,这点和其他的法文老师也截然不同。此外,他还抽法国烟、吃大蒜,在一九六○年代的英国,只有外国人才有这些习惯。我小时候一直以为大蒜是一种药,在当时,英国的饮食并不像现在这般都会化、这样美味好吃。我一直到二十岁,才第一次看到栉瓜,到了二十多岁时,才第一次吃茄子。不过,这些经验令我当时深信,这位职涯辅导老师对于人性与人生规划应该有鞭辟入里的见解。于是,我等着听他告诉我,我对法文、拉丁文和英文的兴趣,应该指引我走上哪一条人生道路。他想了一会儿,然后问我,有没有想过将来当个会计师?我说没有。那牙医呢?也没有。我从来不曾考虑过这两种职业。

事实证明,我们两个人都没有预料到,我现在会拥有这样的人生,和数字或蛀牙一点关係都没有〈我自己的蛀牙除外〉,和法文也没有太大的关联。

我和老师无法预测我的人生发展,或是你无法预测你的人生发展,是因为人生并不是线性发展,而是有机的、会变动的。我的人生就像你的人生一样,是一个持续性的即兴过程,一方面受到兴趣与个性的牵扯,另一方面受到环境与机遇的支配,这些因素会彼此影响。

有「广告之父」之称的大卫‧奥格威〈David Ogilvy〉在纽约创立的广告公司,曾在六○年代製作了一支广告,结果这支广告促成了极受欢迎的电视影集「广告狂人」〈Mad Men〉的诞生。你可能会以为,这位麦迪逊大道上的传奇人物,是个土生土长的美国人,一辈子都待在广告界,人生中从来没有其他的志向。其实,你错了。奥格威在一九一一年出生于英国,在爱丁堡与牛津大学受教育。他人生中的第一份工作,是巴黎知名饭店Hotel Majestic的厨师。后来,他到苏格兰销售烹饪炉具,销售业绩非常亮眼,于是,公司老闆请他撰写用来指导其他业务员的销售手册。这本手册在三十年后被《财星》〈Fortune 〉杂誌誉为史上写得最好的销售手册。

奥格威的哥哥法兰西斯把这本手册拿到他上班的广告公司─位于伦敦的「麦瑟与克罗利」〈Mather and Crowley〉广告公司给公司的主管看。这些主管大为惊豔,决定请奥格威到公司上班。在英国获得成功后,奥格威移居美国,在社会调查组织「盖洛普」〈Gallup〉任职助理董事。在第二次世界大战期间,他接受位于华盛顿特区的英国大使馆任命,为英国情报服务处工作。

大战结束后,他决定离开城市,到美国东岸的阿米绪〈Amish〉农村当农夫。当了十年的农夫之后,他决定重回纽约,在「麦瑟」〈Mather〉广告公司担任客户经理。在接下来的二十年里,他把这家公司打造成全球顶尖的广告公司,公司后来也更名为「奥格威麦瑟」〈Ogilvy Mather〉。这种故事相当常见:从苏格兰的炉具销售员到阿米绪农夫,再到麦迪逊大道的广告鉅子。奥格威的人生是个很好的写照,它揭示了一个道理:我们可以用许多截然不同的元素创造自己的人生;人生并非线性发展,而是充满了变动性。

追寻天命意味着,你要乐于接受新的体验,并且在你的内在世界与外在环境中,探索新的道路与各种可能性。

摘自《发现天赋之旅》

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